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Halting the spread of HIV in Ecuador’s indigenous communities

2012 October 11
by Maritza Segura

Maritza Segura is FCI’s national coordinator in Ecuador.

On October 18 and 19, 2012, in Quito, Ecuador, in partnership with the Spanish NGO Interarts, FCI is organizing a national advocacy event — Our Life, Our Rights: HIV Prevention for the Good Life — to strengthen political commitment and support for implementation of specific HIV prevention and treatment strategies for indigenous peoples and communities. We have seen firsthand that access to accurate information is critically important for preventing the spread of HIV among indigenous populations, and especially among young people in indigenous communities. To be effective in helping young people embark on safe and healthy adult lives, this information must be provided in way that is culturally appropriate and relevant to their cultural context.

Much of FCI’s work in Ecuador in recent years has focused on preventing HIV among young people and women in indigenous communities. In the villages of the Amazon jungle, young people’s access to information about their reproductive health, including HIV and AIDS, is limited. Even though these communities are seeing more and more cases of HIV each year, national surveillance systems — which don’t record ethnicity — don’t reflect the magnitude of the problem among the indigenous population.

FCI and Interarts are working with indigenous organizations in Ecuador to train young indigenous people on HIV prevention. The training uses a participatory, youth-centered methodology, adapted to the local culture, to provide information on a range of critically important topics, including how HIV is transmitted, means of prevention, and correct use of a condom. Participants also learn about the importance of solidarity, about non-discrimination, and about their sexual and reproductive rights.

To date, FCI has trained more than 5,000 young people in five Ecuadorian provinces. In 2011, at the request of the Ministry of Public Health, we implemented a pilot project on sexuality and vulnerability to HIV among the indigenous Shuar and Achuar peoples; we also proposed the development and implementation of  a national strategy to respond to HIV and AIDS among the country’s indigenous populations. The October event in Quito will help to build support for this strategy.

This initiative is implemented with support from Interarts Foundation, through a grant from the Spanish Agency for International Development Cooperation (AECID).

You can directly support FCI’s work educating young people in Ecuador’s indigenous communities! Visit catapult.org to learn how.

La prevención del VIH en jóvenes y mujeres indígenas del Ecuador

 

Maritza Segura es la coordinadora nacional de FCI en Ecuador.

El 18 y 19 de octubre de 2012, a Quito, Ecuador, FCI y la ONG española Interarts están organizando un evento de incidencia nacional —  Nuestra Vida , Nuestros Derechos: Prevenir el VIH para el buen vivir — para fortalecer los compromisos políticos en respuesta al VIH, asegurando estrategias específicas para pueblos y nacionalidades indígenas.

FCI ha visto de primera mano la importancia del acceso a información verídica y completa en la prevención de la propagación de la epidemia del VIH en poblaciones indígenas, especialmente jóvenes, y la pertinencia de material culturalmente adecuado para fortalecer la construcción de un proyecto de vida saludable, en un contexto cultural diverso.

En los últimos años, FCI ha centrado sus esfuerzos en la prevención del VIH en jóvenes y mujeres indígenas del Ecuador. A menudo, en lugares remotos del país, adolescentes y jóvenes tienen acceso limitado a información y educación sobre salud reproductiva, incluido el VIH/SIDA. Trágicamente, aunque cada año se identifican más y más casos de VIH en estas mismas poblaciones, los sistemas nacionales de vigilancia no permiten un registro por pertenencia étnica por lo tanto las estadísticas no reflejan la magnitud de este problema. Como parte de un proyecto con Interarts, FCI trabaja con organizaciones indígenas de Ecuador para capacitar a jóvenes indígenas en la prevención del VIH utilizando una metodología participativa centrada en la juventud: El recorrido participativo para la prevención del VIH, que incluye los temas de formas de transmisión, el camino de la protección, el uso correcto del condón, solidaridad, no discriminación y derechos. Hasta la fecha, FCI ha capacitado a más de 5.000 jóvenes en cinco provincias. En 2011, y a solicitud del Ministerio de Salud Pública, FCI desarrolló un estudio en una provincia piloto sobre la sexualidad y la vulnerabilidad al VIH en población Shuar y Achuar y realizó una propuesta de estrategia para dar respuesta al problema del VIH/SIDA entre las poblaciones indígenas.

Esta iniciativa es posible en coordinación con la fundación Interarts, y a través de fondos de la Agencia Española de Cooperación Internacional para el Desarrollo (AECID).

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